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creato da G. Visetti * diretto da F. Fontanella


Sechium edule (chayote)


Sechium edule (chayote)


Sechium edule (chayote)


Sechium edule (chayote)

Scheda naturalistica


Famiglia: Cucurbitaceae

 Sechium edule Swartz

Nome comune: chayote, cayote.

Nome inglese: chayote.

Nome locale: patana pilosa, cucuzzella o cucozziello spinoso.

Descrizione: pianta rampicante, si attacca ai sostegni grazie a robusti cirri, dimensioni 1-4 metri. Foglie grandi, ruvide, pelose, picciolate a lamina cordata, margine a 5 lobi. Fiori dioici, bianco-verdicci, i maschili in brevi spighe ascellari, femminili isolati e più o meno sessili. Frutto piriforme, di colore verde, lungo 10-15 cm, superficie solcata, rugosa e ricoperta di aculei. Seme unico germinante quando è ancora nel frutto.

Habitat: cresce nell’intervallo altimetrico tra 0 e 1500 m s.l.m. Coltivata e raramente inselvatichita.

Periodo fioritura: Giugno-Settembre

Periodo frutti: Novembre-Dicembre

note: specie originaria del Centroamerica, localmente coltivata negli orti per la bontà dei frutti, usati alla stregua di zucche e zucchine, e nelle siepi come curiosità botanica.

Localmente questa pianta è conosciuta come "Patana pilosa" per la forma del frutto, simile ad una patata, ricoperto di aculei che sembrano peli.

I contadini dei Monti Lattari riferiscono notizie interessanti circa la biologia del chayote. La coltura - spiegano - richiede una certa lungimiranza perché la pianta va seminata una volta ogni sette anni. Ad inizio primavera il contadino prepara il terreno - generalmente in prossimità di una siepe perimetrale - e interra un frutto intero appena germinato. Dal frutto si sviluppa la parte aerea della pianta, terminato il ciclo "fiori-frutti", nei mesi invernali, la pianta appassisce e apparentemente sparisce, ma al ritorno della primavera riprendere l'attività. Questo ciclo - stando al racconto dei contadini - dura sette anni. Pignatti (1982) definisce la specie perenne nel territorio d'origine e annuale da noi.

Potrebbe interessarti: Chayote (piante alimentari).

Testi consultati:

1) BIANCHINI F., et al., 1984; 2) PIGNATTI S., 1982.

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Sechium edule (chayote)


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Sechium edule (chayote)


Immagini e testo a cura di Ferdinando Fontanella


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