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Taxus baccata (albero della morte)


Taxus baccata (albero della morte)


Taxus baccata (albero della morte)

 Albero della morte (T. baccata)

Parco del Palazzo Colonna a Piano di Sorrento


Scheda naturalistica


Famiglia: taxaceae

 Taxus baccata L.

Nome comune: albero della morte.

Nome inglese: common yews.

Descrizione: conifera di bell'aspetto e dal portamento maestoso, chioma densa e assai ramosa, altezza massima 20-25 metri. Foglie di colore verde scuro, lineari, larghe 2-3 mm e lunghe 2,5-3,5 cm, disposte in due ranghi opposti. Coni maschili e femminili di piccole dimensioni, portati da esemplari diversi (specie dioica); i maschili di colore giallastro, producono una grande quantità di polline, nel periodo primaverile, che il vento disperde favorendo la fecondazione (anemofilia); i femminili solitari, di colore verde in età giovanile, a maturità simili a bacche succulenti di colore rosso (arilli) lunghe circa 1 cm e dall'aspetto che ricorda una campana, il cui batacchio è un singolo seme nero. Corteccia bruno-rossastra, squamosa negli esemplari giovani, diventa profondamente fessurata negli alberi vetusti.

Specie simili: Cphalotaxus harringtonia Kock, si distingue per le foglie più grandi (lunghe circa il doppio) e per il "frutto" di colore verde-bluastro, marrone a maturità.

Habitat: cresce nell’intervallo altimetrico tra 200 e 1200 metri s.l.m., in boschi ombrosi di latifoglie (spesso faggete) su terreni calcarei. Raro allo stato spontaneo è pesso coltivato come albero ornamentale in parchi e giardini.

Periodo fioritura: Aprile-Maggio

Periodo frutti: Settembre-Ottobre

note: localmente questa conifera è ampiamente coltivata a scopi ornamentali in parchi e giardini.

La specie è pericolosamente tossica in tutte le sue parti, il nome comune non mente, fa eccezione la sola polpa rossa e dolciastra dell'arillo che contiene il seme anch'esso velenoso (foto sotto). La bontà della "bacca" è un adattamento che favorisce la dispersione zoocora della pianta, gli uccelli mangiano gli arilli e disperdendo i semi indigesti con le feci.

Testi consultati:

1) COOMBES J. A., 2006; 2) MARTIN E. (a cura di), 1980; 3) PIGNATTI S., 1982; 4) TESTI A., 2000; 5) TICLI B., 2007; 6) ZANGHERI P., 1976.

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Taxus baccata (albero della morte)

Taxus baccata (albero della morte)


Taxus baccata (albero della morte)


Immagini e testo a cura di Ferdinando Fontanella


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